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양파, 치매 예방 효과 밝혀져 - 농업 칼럼니스트 농학박사 허북구
  • 기사등록 2022-05-13 07:56:34
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[전남인터넷신문]양파 주산지인 무안군을 비롯해 전남 각지에서 햇양파가 출하되고 있는 것과 함께 치매 예방에 효과적이라는 연구 결과가 밝혀져 주목받고 있다.

 

중앙아시아의 이란과 파키스탄이 원산지인 양파는 5대 영양소(탄수화물, 단백질, 지질, 비타민, 미네랄)의 함유량은 그다지 많지 않으나 고혈압 등 혈관 질환에 효과적인 황화알릴(알리신)과 노화를 막는 케르세틴(폴리페놀의 일종)이 풍부하게 포함되어 있는 음식이다.

 

양파에 함유된 황화알릴은 혈액이 굳어지는 것을 억제하므로 고혈압, 동맥경화, 뇌경색, 심근경색 등에 효과적이다. 혈당치의 상승을 억제하는 기능도 있으므로 중성 지방이나 콜레스테롤이 높은 사람, 당뇨병의 예방에도 좋은 음식이다.

 

또한 황화알릴은 살균성이 강하므로 체내에 침입한 병원균을 퇴치해 준다. 천식이나 감기, 인플루엔자, 식중독 등을 억제하는 기능도 있다. 면역력을 올려 주므로 몸이 약했을 때는 적극적으로 섭취하는 것이 좋다.

 

양파에 함유된 글루타티온은 인체의 간과 안구에도 많이 포함되어 있어 양파를 먹으면 간 기능을 높이고 백내장이 예방된다. 양파에는 불용성 식이섬유와 수용성 식이섬유가 포함되어 있으므로 변비 개선에 도움이 되며, 올리고당도 포함되어 있으므로 장내 환경을 개선해준다.

 

보라색 양파의 붉은 색소에는 폴리페놀의 일종인 안토시아닌이 포함되어 있어 항산화 작용, 혈관의 강화는 물론 피로나 눈의 노화를 막아 고혈압이나 간 기능의 향상에 효과가 있다. 양파에 함유되어있는 칼륨은 체내 여분의 수분·염분을 배출한다. 또, 돼지고기 등의 비타민 B1과 함께 섭취하면 피로회복에 효과적이다.

 

양파에는 케르세틴이라는 색소와 떫은 성분인 폴리페놀의 일종이 포함되어 있어 활성산소를 없애는 항산화 작용이 있다. 항산화 작용에 의해 주름 등의 노화 방지나 면역력 저하에 의한 감기의 예방 및 암의 예방을 기대할 수가 있다. 케르세틴에는 지방의 흡수를 억제하는 기능이 있으므로 다이어트에 효과적이다.

 

이상은 지금까지 알려진 양파의 일반적인 효과인데, 이번에 일본 농연기구(農研機構)와 홋카이도정보대학(北海道情報大学) 등 공동 연구팀의 연구 결과에서는 양파의 케르세틴이 치매와 관련이 많은 인지기능의 개선에 효과적인 것으로 밝혀졌다.

 

즉, 일본 농연기구(農研機構) 식품연구부문과 홋카이도 정보대학 등의 연구 그룹은 60-80세의 건강한 남녀 70명을 대상으로 임상실험을 실시했다. 70명을 2군으로 나누고, 한쪽에는 케르세틴 함유량이 많은 양파 분말을 하루 1회 11g(케르세틴의 양은 50mg), 다른 쪽에 케르세틴이 없는 양파 분말을 같은 양으로 해서 각각 24주간 섭취하게 하였다. 이 실험은 실험 참가자와 실시자 모두에게 어느 그룹에 속하는가를 모르게 실시하였다.

 

실험 실시 24주 후에는 실험 참가자들의 인지기능 조사했다. 조사 내용은 “오늘은 몇 요일입니까?”, “100부터 순서대로 7을 빼 십시오”등 11개의 질문을 하여 정답의 수로 점수를 매긴 결과 케르세틴 함유량이 많은 분말을 먹은 사람은 케르세틴이 없는 분말을 먹은 사람에 비해 인지기능 검사의 점수가 높아졌다. 

 

이 실험에서는 인지기능과 함께 우울 정도를 조사했는데, 케르세틴 함유량이 많은 분말을 먹은 사람은 그렇지 않은 사람에 비해, 섭취 24주일 후에 뇌 기능 검사의 점수에서 우울 상태가 억제되고 있었다. 이것은 케르세틴 섭취가 긍정적인 기분을 유지하는 데 도움이 된다는 것을 보여주는 것이다.

 

결과적으로 케르세틴이 풍부한 양파를 계속 먹음으로써 나이가 들어감에 따라 인지기능 감소에 의한 치매를 억제하는 데 도움이 되고 긍정적인 기분을 유지할 수 있음을 시사하는 연구 결과이다. 따라서 무안군처럼 양파 산지에서는 케르세틴 함량이 많은 종류의 양파 재배와 함께 이를 소비 확대 측면에서 활용하는 지혜도 필요하다.

 

자료출처

https://www.naro.go.jp/laboratory/brain/contents/fukyu/episode/episode_list/152122.html

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