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스마트팜, 전남도 농업 정책의 우선순위에 둬야 - 농업 칼럼니스트 농학박사 허북구
  • 기사등록 2020-08-03 08:23:48
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[전남인터넷신문]스마트팜(smart farm)은 인공지능, 로봇 기술과 정보통신기술(ICT) 등 첨단 기술을 활용한 지능화된 농업시스템이다. ‘스마트-’라는 첨단 기술은 타 산업에서는 제품과 솔루션도 많이 존재하며, 활발하게 활용되고 있다. 우리나라 농업 분야에서는 인공지능(AI), 정보기술(IT) 및 ICT가 농업과 관련성이 적다는 선입관이 있고, 도입이 늦은 편이다.

 

농업 선진국에서는 스마트팜이 Smart Agriculture, Smart Agri, AgTech 등으로 불리며, 빠르게 도입 및 활용되면서 성과를 내고 있다. 네덜란드의 경우 스마트 폰이나 태블릿 PC에 따른 인프라가 정비되어 농가가 작물의 발육 상황을 24시간 파악할 수 있도록 되어 있다. 각종 센서에 의한 감지기술 = 사물인터넷(IoT)에 의한 네트워크 기술, 재생가능 에너지가 활용되는 등 최첨단 기술을 구사한 농업이 전개되고 있다. 그 것들은 우리나라와 경지면적이 비슷하지만 농가 수는 16분의 1정도 밖에 안 되는 네덜란드가 미국에 이어 세계 제 2위의 농업 수출국이 된데 크게 기여했다.

 

스마트팜은 네덜란드처럼 규모화, 기술혁신 위주로 발달되는 측면이 있기 때문에 농가당 평균 경지 면적이 좁고, 고령농가 비중이 높은 지역에서는 도입 필요성에 대한 인식이 낮은 편이다. 그래서인지 광역자치단체의 조직도에 스마트팜 담당 팀이 있는 곳은 경상북도, 경상남도, 전라북도 세 군데에 불과하다.

 

그런데 스마트팜의 내용과 적용성을 생각하면 국내에서 농업비중이 높은 전남도에 전담팀조차도 없다는 사실은 이해하기 힘든 부분이다. 스마트팜은 현재 소규모 농가까지 보급되고 있음에 따라 전남은 최대의 소비시장이다. 수요가 많기 때문에 지원과 관리의 필요성이 높다. 수요가 많다는 점은 공급 업체(기업)를 도내로 유치하기에 좋은 환경이다. 도내에 스마트팜 및 관련 업체가 있다면 현지서 실증 시험을 하기 좋고, 사람과 기업이 늘어나면 경쟁력이 높은 스마트팜 산업의 생태계가 만들어 지게 된다.

 

전남은 고령 농가가 많고 농촌 인력이 부족하다는 점도 스마트팜을 빨리 도입해야 하는 이유이다. 스마트팜은 농가의 육체 부담을 경감시키고, 포장 관리의 효율화에 의한 재배 면적 확대와 생산성 향상에 기여한다. 스마트팜은 청년들의 농업에 대한 접근을 쉽게 하고, 창업 촉진 등 농촌으로 유하는데 큰 도움이 된다.

 

농업의 노하우와 기술을 데이터화하여 농업경험이 부족한 사람도 농사를 쉽게 할 수 있게 한다. 귀촌 귀농하는 사람들이 스마트 기기나 로봇을 활용해 높은 품질과 수익성을 낼 수도 있다. 스마트팜은 농업은 힘들고, 지저분하다는 부정적인 인식의 개선에 큰 역할을 하면서 농촌인력을 증가시킬 수가 있게 한다.

 

전남은 지리적으로 소비자와 원거리에 있다는 점에서도 스마트팜의 도입이 절실하다. 스마트팜은 농작물의 재배, 가축의 사육관리 등에만 활용되는 것이 아니라 소비자가 선호하는 것, 수요량을 예측하는 것, 유통 등에 폭넓게 적용되기 때문에 원거리에 있는 소비자의 정보를 빠르게 수집하여 생산과 유통에 반영해서 생산비와 운송비 절감, 판매력 향상 등 효율성을 높이는데도 활용된다.

 

스마트팜은 병해충의 정보를 조기에 발견하고 해결책을 제시하며, 환경제어에 의한 당도가 높은 방울 토마와 딸기의 생산, 영양가가 높은 채소 등 품질 향상에도 쉽게 활용할 수가 있다. 이는 목적성을 띄는 친환경농업, 유기농재배 등을 성취하기 위한 수단으로 유용성이 높다.

 

스마트팜은 이렇게 장점이 많지만 초기비용이 많이 드는 점, 개별 기기의 데이터 형식의 편차, 스마트팜 시행자의 부족과 육성, 농가에 새로운 작업 부담, 기업농의 참여에 의한 소규모 농가의 경쟁력 저하 등 부정적인 것과 문제점으로 지적되는 점도 있다. 하지만 이 모든 것들은 미래로 가는 과정 일뿐 전남 농업의 생존과 발전을 위해서는 반드시 스마트팜을 도입해야하므로 전남도에서는 적극적으로 나서서 노하우축적, 관련기업 육성, 인력유입이 되도록 기본 계획을 세우고 추진해야 한다.

 

기본 계획의 추진을 위해서는 우선적으로 친환경 스마트팜과나 스마트농업경제과처럼 과 및 팀 조직을 만들어야 할 것이다. 그리고 전남도내에 스파트팜 관련 기업 및 청년 유입을 위한 조례 제정, 전남도립대학교의 인공지능드론학과 및 식품생명과학과를 스파트팜에 맞게 명칭과 커리큘럼 변경으로 대응, 농민 및 신규 창업자를 위한 교육과 인력양성, 스마트팜 도입에 대한 행정적 지원, 스마트팜 관련 기업 유치 등에 적극 나서야 할 것이다.

 

스마트팜은 그것이 수단이라는 점에서 그동안의 전남 농업정책을 부정하는 것이 아니라 한층 속도를 내게 하는 것이며, 시대 여건상 지금이 도입적기이다. 전남농업이 변환기를 슬기롭게 극복하면서 발전의 토대로 삼기 위해서는 스마트팜을 전남농업 정책의 우선순위에 두고 김영록표 농업정책으로 만들었으면 한다.

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